El don de la sensibilidad

La autora Elaine Aron

Elaine Aron es profesora, psicoterapeuta y novelista. Tomó un viaje muy personal y mucha investigación para darse cuenta de que no tiene fallas, sino que tiene una gran cantidad de dones únicos. Como PAS, Elaine Aron está feliz de ser parte de esta minoría. Al crecer, Aron luchó contra el caos de su familia. Y aunque descubrió que la escuela y la universidad eran académicamente fáciles, la vida estudiantil le resultaba abrumadoramente difícil. Aron se encontró llorando mucho y trató desesperadamente de protegerse del mundo.

Resumen del libro el Don de la sensibilidad

Cómo sobrevivir y prosperar cuando el mundo te abruma

¿Ha oído hablar de niños en particular que se describen como “demasiado sensibles para su propio bien”? ¿Eres un adulto que tiene un rico mundo interior y una gran habilidad para captar pistas sutiles? ¿Te atrae la música, las artes y la espiritualidad?

The Highly Sensitive Person de Elaine Aron , explora lo que significa ser una persona altamente sensible (PAS) y cómo manejar un sistema nervioso finamente sintonizado. Más importante aún, se nos muestra cómo usar los rasgos de una PAS a nuestro favor, para que podamos prosperar en un mundo que tiende a no ser particularmente sensible.

Tal vez se sienta abrumado fácilmente por el ruido, las luces brillantes y los días ajetreados, y ha tenido estos sentimientos desde su niñez. Reconocer estos rasgos en un amigo o familiar podría indicar que tú o alguien que conoces es lo que Elaine Aron llama una “persona muy sensible” o una PAS.

Con este objetivo, se nos guiará brevemente a través de lo que significa ser un PAS. Aron nos ayuda a comprender nuestro rasgo inherente de sensibilidad y cómo los vínculos de la primera infancia apoyaron o exacerbaron esto. Las PAS tienen que ser muy decididas a replantear el pasado, reconstruir la autoestima y recuperarse de las heridas inevitables que se encontraron al crecer. Las PAS también tienen que aprender las habilidades de involucrarse completamente en el mundo, pero sabiendo cuándo tomar un descanso. Ella proporciona pautas para ayudarnos a manejar nuestro trabajo y nuestras relaciones sociales e íntimas de una manera afirmativa.

¿Qué caracteriza a una PAS?

Las PAS absorben mucho, lo que significa que podemos sentirnos abrumados por las luces, los ruidos fuertes, los olores y el desorden. Obtenemos sutilezas que otros no tienen: posibles amistades, sentimientos de hostilidad, aire viciado y el estado de ánimo de los demás. Pero esto también le da a las PAS un talento notable para la creatividad, la perspicacia y el cuidado, todas las características que nuestra sociedad necesita.

Aron diferencia los rasgos PAS de la introversión, la inhibición y la timidez. También se esfuerza mucho por señalar que esto no significa que las personas que no son PAS no sean sensibles o estén abiertas a los matices. Además, se desacredita el mito de que es más probable que las niñas sean PAS, porque definitivamente parece estar distribuido equitativamente entre los sexos. Curiosamente, el 15-20% de la población también presenta estas características en muchas especies animales. Tiene sentido tener algunos de su especie en alerta y respondiendo a las sutilezas, en lugar de lanzarse a situaciones nuevas o peligros inesperados.

Es importante tener en cuenta que este rasgo viene con dones particulares, pero también desafíos definidos para negociar un mundo que es predominantemente no PAS . Según la situación, ser PAS es una ventaja o una desventaja.

Hay una autoevaluación que nos ayuda a identificar este rasgo. Esta prueba incluye calificarnos a nosotros mismos en afirmaciones como, ‘El estado de ánimo de otras personas me afecta’ y, ‘Me siento bombardeado y ansioso cuando suceden muchas cosas a mi alrededor’. Se estima que alrededor del 20% de todas las personas son extremadamente sensibles y el 27% son moderadamente sensibles. Estas cifras son significativas, pero aún son demasiado pequeñas para cambiar el statu quo. Las culturas predominantemente no PAS , que son la mayoría de las culturas occidentales, se adaptan a la exageración, el ajetreo y el bullicio, y generalmente son muy abrumadoras.

Miremos a una PAS típica, Kristen. Kristen ilustra numerosos rasgos en el cuestionario de autoevaluación. Kristen es una estudiante universitaria que se preguntaba si se estaba volviendo loca porque se sentía muy diferente a los demás. Su madre la describió como una bebé gruñona y sus maestros dijeron que era “espaciosa” y tenía dificultades para detectar estímulos. También se la consideraba superdotada. Encontró la universidad abrumadora por varias razones. En primer lugar, las exigencias de sus estudios le parecieron muy intensas y entabló una relación en la que se enamoró rápida y dramáticamente. Kristen se sintió aislada y sola, y las ideas del autor la ayudaron. En última instancia, necesitaba a alguien que le explicara lo que estaba pasando con ella y el funcionamiento interno de la PAS . Kristen es una PAS que enfrentaba una experiencia de vida estresante,

Sin embargo, la mayoría de las personas no comparten este rasgo, por lo que es fácil etiquetar a las PAS como tímidas, débiles o retraídas. Además, si tenemos experiencias estresantes, nuestra autoestima se ve afectada, entonces nos inclinamos a sentimientos de vulnerabilidad. Al aprender a trabajar con estos sentimientos, podemos desempacar experiencias pasadas y adaptarnos al presente.

Para entender el presente, es necesario mirar lo que sucedió en el pasado. Y para hacer esto, necesitamos emprender un pequeño viaje de autodescubrimiento y observar varios aspectos de nuestras vidas. Mirar hacia el pasado significa examinar nuestro temperamento, la naturaleza de nuestros primeros lazos con los cuidadores, los efectos de la educación, nuestros años de adolescencia y, finalmente, los mensajes culturales a los que hemos estado expuestos.

Exploremos esto más a fondo.

Temperamento

Generalmente, la sensibilidad se hereda. Esto significa que, como bebés sensibles, estamos preparados para responder a todo lo que se nos presente desde el nacimiento. Nuestro sistema nervioso está en movimiento, captando cada detalle de lo que sucede a nuestro alrededor. Estos sentimientos se quedan con nosotros durante toda la vida.

Las PAS son muy sensibles a los estímulos externos. Reaccionamos fuertemente a señales externas, como luces brillantes, restaurantes llenos de gente y ruidos fuertes. Sin embargo, también sentimos señales internas como el dolor, el hambre y los recuerdos de manera muy aguda. Con muy poca estimulación, también podemos sentirnos aburridos, mientras que demasiada podría hacernos sentir fuera de control. Además, lo que es cómodo para una persona, no necesariamente lo es para otra. Lo que es moderadamente excitante para la mayoría de las personas puede ser inquietantemente excitante para las PAS.

La sensibilidad es todo este procesamiento de información sensorial sutil en curso, que los investigadores creen que surge de dos sistemas en el cerebro. El único sistema es la acción conductual, o el sistema de enfoque, y está diseñado para movernos hacia las cosas y hacernos audaces. El otro es la inhibición conductual, o sistema de evitación, que nos hace vigilantes y atentos al peligro. Hay una preferencia por llamar a esto el “sistema automático de pausa para verificar”, que es particularmente fuerte en los PAS .

Desde un punto de vista psicológico, nuestras tendencias internas se encuentran con nuestro entorno primitivo en forma de apego. Y dependiendo de este apego, pueden haber sucedido dos cosas. Si no nos calmabamos, nuestra sensibilidad aumentaba, y esto provocaba una estimulación estresante a largo plazo. Esto puede haber aumentado nuestro cortisol y agotado nuestra serotonina. Por otro lado, si nos calmaban adecuadamente, nos dimos cuenta de que el mundo no era tan abrumador como nos decía nuestro sistema de excitación, y nuestra excitación era de corta duración.

Cómo nos afecta el apego

Todos hemos escuchado la frase naturaleza versus crianza. Entonces, ¿cómo te sientes acerca de tus años de formación y la crianza que recibiste?

Para algunas personas, esto puede ser difícil de responder, pero es una buena idea pensar en nuestro apego a nuestros cuidadores cuando éramos jóvenes. Necesitamos hacer esto para identificar lo que nuestros primeros entornos nos enseñaron sobre el mundo. ¿Fue inseguro, estábamos sobreexcitados o nos ayudaron a controlar nuestra respuesta de excitación?

Todos nosotros, incluidas las PAS, llevamos los efectos de cómo nos cuidaron en los primeros años de nuestras vidas. Se estima que solo entre el 50 y el 60 % de la población disfrutó de un apego seguro con sus primeros cuidadores. Este apego seguro a un padre o cuidador significa que el niño se siente lo suficientemente seguro y confiado para comenzar a explorar el mundo y probar su independencia. El niño también es lo suficientemente intuitivo como para saber que el cuidador es una presencia vigilante y está listo para intervenir cuando sea necesario.

A veces, por diversas razones que pueden remontarse a la propia infancia del cuidador, este apego es inseguro. El niño puede recibir el mensaje de que el cuidador está preocupado y vulnerable, lo que hace que el niño se sienta ansioso por el apego y se separe de esta persona. El otro extremo es un cuidador que amenaza o no quiere que el niño tenga apego. Tal comportamiento conduce a un apego evitativo. Es fundamental tratar de entender lo que se hizo o dejó de hacer para que empecemos a educarnos de otra manera. De lo contrario, simplemente continuamos repitiendo estos patrones. Podemos abrumarnos con demasiado trabajo, tomar riesgos y explorar más de lo que nuestros cuerpos pueden manejar. Por otro lado, podemos protegernos demasiado cuando necesitamos estar en el mundo. O estamos demasiado en el mundo, o demasiado fuera de él.

Luego fuimos a la escuela

Con nuestros rasgos incorporados y los primeros apegos que habíamos formado, nos aventuramos en el mundo: ambientes escolares ocupados. Nuestro recorrido escolar se dividió en una serie de etapas, entre las que destaca la turbulenta adolescencia, con todos sus cambios biológicos. Situaciones novedosas siguieron rápidamente, aprendiendo a conducir, teniendo citas y eligiendo una carrera. Algunas PAS pueden haber tratado de evitar estos desafíos casándose jóvenes o uniéndose a grupos que ofrecen seguridad. A veces, si los pasos se sentían demasiado grandes durante estos años, teníamos ganas de retirarnos o abandonar.

Exposición a influencias culturales

En un estudio perspicaz, Chen y Rubin exploraron las características que hacen que los niños sean populares en China frente a Canadá. En China, los niños tímidos y sensibles fueron los más elegidos como amigos, mientras que los niños tímidos y sensibles fueron los menos elegidos en Canadá. Las diferencias de género también pueden sumarse al dilema de las PAS, que a veces no están sincronizadas con la sociedad.

Al contrario de lo que pensaríamos, parece haber una distribución equitativa entre los sexos, pero existen algunas diferencias. Los niños a menudo parecen más introvertidos y, más adelante, es posible que no sigan el ritmo habitual de los hitos, como casarse, establecerse en una carrera y tener hijos. Las mujeres PAS pueden estar más inclinadas a cumplir con las normas tradicionales antes de finalmente armarse de valor para confiar en sus instintos y buscar su independencia.

En el lado positivo, también podemos recurrir a historias culturales para reformular quiénes somos. Necesitamos que se nos recuerde que hace siglos, muchas culturas tendían a dividir a las personas en dos clases, una eran los formidables guerreros y reyes, y la otra los sacerdotes reflexivos y consejeros reales. Probablemente pueda adivinar cuál de estos caminos se sentiría atraído naturalmente por los PAS. En nuestras relaciones sociales y carreras, tendemos a adoptar el papel reflexivo de consejero real, que es igualmente necesario para que nuestra sociedad prospere.

Llevamos todo esto a la edad adulta, con algunos asuntos pendientes que pueden necesitar un trabajo interno.

Replantear el pasado puede ayudar a las PAS

Aquí la sugerencia es “re-criarnos” a nosotros mismos. El cuidado que recibimos cuando éramos bebés también dio forma a cómo ahora cuidamos nuestros cuerpos. Por lo tanto, el consejo es que las PAS traten sus cuerpos como lo harían con un bebé. Un bebé no quiere sentirse aburrido, pero tampoco quiere experimentar una excitación excesiva. Si su apego era inseguro, es posible que esté descuidando su cuerpo o que sea demasiado quisquilloso.

También debemos comenzar a cuidar nuestros cuerpos de una manera que nuestros cuidadores quizás no hayan podido hacer. Si las situaciones desconocidas siempre han sido perturbadoras, es posible que tiendamos a evitarlas ahora y nos quedemos demasiado tiempo en nuestro propio mundo. Es posible que necesitemos una estrategia paso a paso. He aquí algunas sugerencias: en una situación nueva: podemos llevar a alguien que conocemos con nosotros; podemos hablar con la parte temerosa de nosotros mismos, diciéndole que estará bien cuando se adapte a la situación; podemos ir a casa si es necesario, pero también recordarnos a nosotros mismos que debemos escuchar nuestras partes valientes también.

La sobreexcitación también puede confundirse con ansiedad, por lo que a veces podemos reformular nuestra excitación simplemente como una reacción a todo lo que sucede a nuestro alrededor. El tiempo de inactividad y el descanso también ayudan; esto obviamente incluye el sueño, la alimentación saludable y la relajación, pero las PAS también se benefician de la trascendencia, que implica la meditación, la contemplación o la oración.

Ayuda a ver nuestras historias en el contexto de nuestros primeros años y volver a ser padres cuando sea necesario. Podemos ver nuestra timidez, los fracasos percibidos y el dolor con más precisión y compasión. Luego podemos llevar estos conocimientos a los diversos dominios de nuestras vidas, ya sea social, laboral o de intimidad. Veamos algunas sugerencias más.

Relaciones sociales

Cuando las PAS luchan con la sobreexcitación en situaciones sociales, las personas a menudo lo etiquetan como timidez, pero esto no es necesariamente cierto. La sobreexcitación temporal, a menudo se malinterpreta como timidez. Si supera las barreras, puede ver que las PAS tienen mucho que ofrecer: una sensación de persona misteriosa que escucha bien, habla sobre problemas serios y forma relaciones significativas.

Varios consejos sociales pueden ayudarnos a comprender mejor a las PAS.

Por ejemplo, si está chateando con alguien, decida si prefiere hablar o escuchar. Si es escuchar, piensa en algunas preguntas específicas como, ‘¿Qué haces cuando no estás en fiestas?’ Si quieres hablar, puedes pensar en algo de lo que disfrutes hablar y luego plantear el tema. Un ejemplo aquí podría ser: ‘No me gusta el mal tiempo porque mis serpientes lo odian’. Recuerde los nombres repitiendo el nombre de alguien inmediatamente y luego utilícelo de nuevo en dos minutos. Y si tienes que hablar en público, se trata de poner un énfasis significativo en la preparación. Use notas, e incluso si solo se trata de hacer una pregunta en un espacio público, anote sus preguntas en caso de que su mente se quede en blanco.

Si esto no funciona, tómese descansos, salga a caminar, respire profundamente o adopte una postura fuerte. Una sugerencia es usar la metáfora de un contenedor cuando nos sentimos estresados, que es imaginar un espacio seguro, un pensamiento o una persona que podamos recordar; esta imagen puede ayudar a calmarnos.

También podemos entender que la timidez y la sensibilidad son dos cosas diferentes. La sensibilidad es un rasgo, mientras que la timidez es más el miedo a que los demás no nos agraden o aprueben lo que hacemos. Las PAS son sumamente buenas para leer las señales de lo que otros están pensando, por lo que es esencial aprender a manejar nuestras reacciones y darnos cuenta de que la etiqueta de timidez pasa por alto quiénes somos realmente. Ignora el hecho de que solo tenemos una excitación rápida y que, en general, somos buenos para captar señales sociales sutiles. Con aproximadamente el 75% de las personas en los EE. UU. Socialmente extrovertidas, no tienen idea de que la excitación adicional no es lo que queremos. Esto se traslada a nuestro entorno de trabajo.

Prosperando en el trabajo

Las PAS no se sienten bien si las horas de trabajo son largas o si los entornos laborales son estresantes y sobreestimulantes. También tendemos a subestimar el valor de nuestros roles, nuestra conciencia tranquila y nuestra contribución potencial. Es posible que debamos recordarnos a nosotros mismos que debemos ser prácticos, no perdernos en el aprendizaje o la teoría, o en la presión de estar a la altura de las expectativas percibidas de los demás. Necesitamos observar nuestro perfeccionismo propenso a las preocupaciones y dejar de lado algunas de nuestras muchas ideas creativas. A menudo elegimos vocaciones de servicio, pero tenemos que rastrear nuestra posible tendencia al agotamiento.

Curiosamente, las PAS podrían estar dejando a los que no son PAS el control de poderosos puestos gubernamentales y corporativos. Nuestras habilidades son esenciales para brindar una visión más considerada de las consecuencias en estos dominios.

Relaciones cercanas

Las PAS pueden estar de acuerdo con una “canción de amor diferente” en las relaciones íntimas, a veces eligiendo estar solteras u optando por amistades cercanas en lugar de romance. Podemos enamorarnos más rápido y más fuerte que las personas que no son PAS, y para elegir sabiamente, es posible que debamos desarrollar nuestra autoestima y luego encontrarnos con el mundo en nuestros términos, superando el miedo a estar solos. Necesitamos creer que podemos ser amados por nuestra sensibilidad, no a pesar de ella. Si tenemos una relación con otra PAS, podemos alentarnos mutuamente a enfrentar las inseguridades, explorar la autoexpansión o hacer cosas emocionantes juntos. Una relación con una persona que no es PAS podría tener que adaptarse a nuestra necesidad de soledad.

Hay muchos consejos para manejar los conflictos, como los tiempos de espera y la escucha reflexiva. También debemos tener en cuenta que también tenemos partes que a veces pueden ser duras, insensibles o poco cariñosas. Cuando se trata del trabajo que debemos hacer en todos estos dominios, existen ventajas y desventajas para varias terapias.

¿Qué terapia podría ayudar?

Las PAS que tuvieron dificultades extremas durante la infancia tienen un mayor riesgo de ansiedad y depresión que aquellas que tuvieron una crianza más tranquila. Por lo tanto, necesitan curar viejas heridas. Afortunadamente, las PAS tienen la intuición para ser buenas en este trabajo.

Las PAS pueden considerar cuatro enfoques de terapia: cognitivo-conductual, interpersonal, físico y espiritual. Deberíamos explorar cuál nos conviene más, y también se nos proporcionan los pros y los contras de la medicación. Cuando se trata de algunas de las dificultades potenciales de ser un PAS, es imperativo ser consumidores informados, ya que todos los medicamentos interfieren en la actividad diaria de nuestro cerebro.

Opiniones sobre el libro

Afortunadamente, el mundo necesita tanto personas que no sean PAS como PAS. Particularmente ahora. ¿Recuerdas el ejemplo del rey guerrero versus el consejero real?

Revisémoslo. Aron dice: ‘Sin embargo, los tiempos nos necesitan. Un desequilibrio entre los aspectos de la sociedad de consejero real y rey ​​guerrero siempre es peligroso, pero especialmente cuando la ciencia niega la intuición y las “grandes preguntas” se resuelven sin reflexión, pero de acuerdo con lo que es conveniente en el momento. Sus contribuciones son más necesarias en esta área que en cualquier otra.’

Entonces, si usted, o cualquier otra persona que conozca, es una persona altamente sensible, darse cuenta de qué herramientas necesita para prosperar lo ayudará a convertirse en la mejor versión de sí mismo.